Vestiville, de reconstructie: 'Dat is een backstage voor Danny Fabry, niet voor A$AP Rocky'

Recent en ander nieuws uit de muziekwereld
Gebruikersavatar
Kilroy
Site Admin
Berichten: 15642
Lid geworden op: 15 sep 2012, 18:26
Locatie: Asper, België
Contacteer:

Vestiville, de reconstructie: 'Dat is een backstage voor Danny Fabry, niet voor A$AP Rocky'

Bericht door Kilroy » 30 jun 2019, 06:11

Op de openingsdag van Vestiville bleek het festival, dat al maanden over de tongen ging, dan toch een luchtkasteel te zijn. Geen Cardi B in Lommel en geen Migos tussen het bronsgroen eikenhout, maar wel de gekste dag in de recente Belgische muziekgeschiedenis. Onze man was erbij.

Afbeelding

'U wil nu waarschijnlijk weten of het doorgaat of niet', zegt Bob Nijs wanneer we hem op donderdagavond na elf uur nog te pakken krijgen. De CD&V-burgemeester van Lommel heeft dan net een ultiem overleg gehad met zijn diensten en de organisatie van Vestiville, het nieuwe, driedaagse hiphopfestival op het industrieterrein Kristalpark dat eerder op de dag negatief is geadviseerd wegens niet veilig genoeg. Zo ontbraken er voor verschillende attracties keuringsattesten en kon het festival niet voldoende security op de been brengen, onder meer omdat een belangrijk beveiligingsbedrijf op het laatste moment afhaakte wegens problemen met de betaling. Dat geldt overigens ook voor een drankenleverancier, een interimbureau en de uitbater van het vipdeck, vernam onze redactie uit goede bron.

Nijs vertelt dat hij zijn oordeel nog één keer uitstelt: vrijdagochtend moet alles tiptop in orde zijn. Dat de organisatie alles in het werk stelt om het festival alsnog te laten slagen, geeft hij nog mee, een boodschap die hij ook benadrukt in de verlossende sms'en die hij vrijdagvoormiddag naar ons stuurt. 'Vandaag kan het festival doorgaan', schrijft hij. Op vrijdagavond wil hij de situatie evalueren voor zaterdag, op zaterdagavond voor zondag. 'Er is ontzettend hard gewerkt door de organisatie om aan onze eisen te voldoen. Op vlak van veiligheid wel te verstaan [sic].'

Afbeelding

Tweeënhalf uur vóór Nijs ons op de hoogte stelt, publiceert Het Belang van Limburg een interview met enkele festivalgangers uit Londen die hun intrek al hebben genomen in de villa's die ze voor het weekend reserveerden. 'Ze hebben ons de hemel op aarde beloofd met mooie foto's, maar in het echt ziet het er allemaal veel minder uit. Ik probeer de organisatie al de hele dag te bereiken, maar ze reageren niet. Wij eisen een deel van ons geld terug', zeggen ze. En ook: 'De rit naar Lommel was een ramp. Onze taxichauffeur heeft twee uur rondgereden om de VestiVilla's te vinden omdat we geen adres hadden gekregen bij onze boeking. Op een gegeven moment reden we onszelf klem bij een zonnepanelenpark.' De klaagzang blijkt achteraf bekeken het topje te zijn van een ijsberg die in de uren daarna aan een steeds sneller tempo zal smelten.

16:30 uur: Eerst de verwarring, dan de beschuldigingen

Geen betere soundtrack voor de chaos aan de ingang van de camping dan de zwoele reggaeton van Bizzey die ergens op het kampeerterrein, dat twee uur later is geopend dan voorzien, door een speaker wordt geknald. 'Doe het voor me, doe het laag / Het is niet moeilijk voor je, doe het traag', zingt de Nederlandse schuurschijvenkoning, een vrij accurate beschrijving voor hoe de festivalgangers, bepakt met werptenten en stoeltjes, ongeorganiseerd samentroepen rond twee kleine containerloketten. Af en toe lijkt er een opstootje te ontstaan tussen medewerkers en kampeerders, maar telkens gaat het even snel weer liggen als het begonnen is.

Achteraf blijkt dat Het Belang van Limburg op dat moment heeft onthuld dat de fraudedienst van ABN AMRO zich op Vestiville heeft gestort, omdat de organisatie valse betalingsbewijzen zou hebben doorgestuurd naar haar partners. Nieuws dat op dat moment weinig deining veroorzaakt in Lommel.

Dat doet een tweet van A$AP Rocky, de headliner van de eerste festivaldag, wél. De Amerikaanse rapper, bekend van hits als Praise The Lord en Sundress, geeft er de brui aan omdat de infrastructuur en de veiligheid voor hem niet voldoen.

Afbeelding

Nauwelijks vijf minuten na Rocky's tweet gaat het onder de festivalbezoekers over niks anders meer. Dan pas valt het ons, vanuit onze positie aan de ingang van de camping, op dat de rij aan de ingang van het festivalterrein zelf niet beweegt. Geen enkele bezoeker mag het veld op, stellen we al snel vast, en dat terwijl het festival op dat moment al ruim een uur had moeten bezig zijn.

Voor de volledigheid: zelfs als het festival toen was begonnen, had Knack Focus dat niet kunnen verslaan. Onze reporter kreeg namelijk vooraf het verbod om voor 18:00 uur, twee uur nadat de deuren zouden opengaan, naar het festival af te zakken. Collega's van andere media kregen dan weer te horen dat de pers niet welkom was, vernamen we later.

17:45 uur: 'Niets in die villa was het waard om er 1000 euro voor te betalen'

Vrij snel na de afzegging van A$AP Rocky laat de organisatie van Vestiville via de sociale media weten dat het over en uit is voor het festival. Volgens de communicatie van Vestiville viel de beslissing van burgemeester Nijs om er uit veiligheidsoverweging toch de stekker uit te trekken om 17 uur. De Twitter- en Facebookposts staan 25 minuten later online, een mondelinge mededeling aan de festivalgangers ter plaatse volgt nog eens 20 minuten erna. Of het nu een politie-agent of securitymedewerker is die het woord neemt, is vanuit onze positie niet duidelijk.
VestiVille
‏ @VestiVille

Today at 5:00 PM the mayor of Lommel decided to not let Vestiville start. After consultation with the security services and ASAP Rocky’s security officer, it was decided that the safety of the artist and the public could not be guaranteed.
Wat wel duidelijk is, is dat de festivalgangers boos zijn, en nog geen klein beetje. 'Fuck Vestiville!' scanderen ze terwijl de lucht zich vult met plastic waterflesjes en af en toe een verdwaalde rol toiletpapier. Daarna wordt het wat kalmer en komen de verhalen naar boven. Van Samantha bijvoorbeeld, een Nederlandse die in Duitsland woont en 1000 euro betaalde voor een VestiVilla. 'We dachten dat dit een groot evenement zou zijn, maar er ligt of staat niks in die villa. Niks in dat gebouw is het waard dat we er 1000 euro voor hebben betaald. Wees maar zeker dat we ons geld terugwillen.' Hetzelfde verhaal bij Florence uit Frankrijk, met dat verschil dat zij geen villa heeft geboekt: 'De organisatie liet enkel van zich horen op Facebook. Wat betreft communicatie is ze totaal mislukt.'

18:16 uur: 'Qua attitude overtreft dit festival haar artiesten'

Stilaan druipen de eerste festivalgangers af: sommige naar huis, andere weer naar de camping of naar het hotdogkraam dat op het terrein is neergestreken en gouden zaken doet. 'Ik moest nog ergens anders werken vandaag, daarom dat we hier te laat zijn aangekomen', legt medewerker Esa uit terwijl we een sandwich verorberen met een iets te lange knakworst ertussen. 'We zagen dat het aan de ingang druk was en zijn dan maar naar hier gekomen. Pas met de aankondiging op Facebook hadden we door dat het niet goed zou komen. Verder hebben we nooit iets gemerkt van de problemen: gisterenavond renden de mensen van de organisatie nog constant heen en weer om alles af te krijgen. Ik weet niet wat er is misgegaan.'

Wie niet vertrekt, ziet hoe de sfeer voor de ingang grimmiger wordt. De meute baant zich zelfs een weg door het hekwerk aan de ingang, het terrein op. Politieagenten en hun honden dwingen de bezoekers snel weer achteruit, maar dan is het kwaad al geschied. Achteraf tonen bezoekers ons beelden van hoe heethoofden in die korte periode pintjes tappen, bier stelen met behulp van ijsemmers en brandblussers leegspuiten op het podium.

Afbeelding

In het gewoel voor de ingang, naast een doos met festivalbandjes die door op souvenirs beluste bezoekers in een rap tempo wordt geplunderd, ontmoeten we Peter Decuypere, bezieler van I Love Techno en event-expert. 'Iedereen zag dit fiasco van mijlenver aankomen', zegt hij. Dat de organisatie tot op het laatste moment zelfzeker communiceerde en uitpakte met videoboodschappen van de acts op de affiche, wuift hij weg: 'Die had Fyre ook.' Het is niet de eerste en niet de laatste keer die dag dat de naam van het in de soep gelopen festival op de Bahama's, bekend van de Netflix-documentaire, valt. Dat Fyre-bezieler Ja Rule op de affiche van Vestiville prijkt, maakt de vergelijking alleen maar pijnlijker.

'Dat Vestiville bijna geen annulaties moest aankondigen, heb ik altijd al heel vreemd gevonden. Een deftig hiphopfestival ziet gemiddeld tien procent van zijn acts cancelen, dat is gewoon zo', zegt Decuypere. 'Bij Woo-hah! (Nederlands hiphopfestival, nvdr.) weten ze dat, zijn ze daarop voorbereid en communiceert de organisatie open over een vervanging. Zelfs dat heeft Vestiville niet gedaan toen Tyga wegviel.' Decuyperes conclusie is helder: 'Vestiville heeft zich vergaloppeerd en qua attitude haar eigen artiesten overtroffen.'

19:20 uur: De bom van een studentenblad

Zoals elk lijk begint ook Vestiville naarmate de tijd verstrijkt steeds harder te stinken. Helemaal niet te harden wordt de geur wanneer het Leuvense studentenblad Veto zijn onderzoek met de wereld deelt. 'Vestiville: kroniek van een aangekondigde ramp' heet het stuk, dat vooral draait rond de 'partners' van het festival. Zitten daar onder meer bij: een betaalapp die enkel werkt in Cambodja met Cambodjaanse simkaarten, een bedrijf waar de organisatie van Vestiville zelf achter zit én meerdere firma's die zijn opgericht na de eerste aankondiging van het festival, in de eindejaarsperiode van 2018.

19:35 uur: Cameraman maakt het plaatje compleet

Net als enkele conculega's raken we aan de praat met een man die aan de ingang rondzwerft met een kleine, maar professioneel ogende camera en een bandje van Vestiville rond zijn pols. Zit hier een nieuwe Fyre-achtige documentaire aan te komen? 'Ik volg de voorbereidingen rond het festival al maanden voor wat inderdaad een docu zou worden. Wat er nu met die beelden gaat gebeuren, weet ik natuurlijk niet', grijnst hij ongemakkelijk. Net als de uitbater van het hotdogkraam zag hij het festival ook pas op het laatste moment in elkaar storten. 'Het is de annulatie van A$AP Rocky die de organisatie de das heeft omgedaan.'

Een paar minuten later sluiten securitymedewerkers de ingang af met ijzeren hekken. Een symbolisch moment en voor veel festivalgangers het signaal dat ze Cardi B, Migos of Future dit weekend écht niet zullen zien. Een groepje van zeven Britten staart wezenloos naar de grote oranje tent die als ingang moest fungeren. Dat ze dit nooit hadden verwacht, krijgen we te horen, en dat ze er zo naar uitkeken om A$AP Rocky te zien, maar nu zo'n 500 dollar per persoon kwijt zijn.

'What's your opinion on this?' vraagt iemand van hen plots. Tja, wat kunnen we zeggen? Dat Ravuth Ty, het creatieve uithangbord van Vestiville, een spoor van rechtszaken en failliete vennootschappen heeft achtergelaten? Dat de bvba die achter het festival schuilgaat zijn maatschappelijke zetel heeft in een kantoor in het centraal station van Antwerpen? Dat de organisatie tickets verkocht nog voor de officiële toestemming van de stad Lommel er was? Dat het wel heel raar is om een wereldster als Cardi B te boeken voor 35 minuten? Dat het aantal verwachte bezoekers in een half jaar van 120.000 naar 40.000 werd teruggeschroefd? Dat het festivalterrein de dag voordien nog gevoelig was gekrompen? Dat Vestiville samenvalt met twee monumenten van de Belgische festivalscene, Rock Werchter en Couleur Café, samen goed voor ruim 210.000 unieke bezoekers?

Of gewoon dat, als je over alle omstandigheden ernstig nadenkt, de grote urbandroom die Vestiville heet gewoon nooit werkelijkheid had kúnnen worden?

20:00 uur: 'Ik wil achteraf niet aan ouders moeten gaan uitleggen dat er iets gebeurd is.'

Waar wij geen woorden hebben, heeft burgemeester Nijs die wel wanneer hij met de pers communiceert, voor het eerst die dag. Eerder die dag prees de man de organisatie van Vestiville nog , nu verdedigt hij met duidelijke taal zijn beslissing om de hele boel af te blazen. 'De politie en de brandweer hebben een groot aantal gebreken vastgesteld die niet toelaten dat mensen hier op een veilige manier kunnen feesten. Ik wil niet de burgemeester zijn die achteraf aan ouders moet gaan uitleggen dat er iets gebeurd is op een onveilig festival.' Later voegt hij eraan toe: 'Wat mij betreft, komt er nooit een tweede editie van Vestiville in Lommel.'

De organisatie van de verguisde driedaagse spreekt dan weer de belofte uit om alle tickets terug te betalen via de ticketingdiensten Festicket en Eventbrite. Of dat zal lukken, is koffiedik kijken. Het gaat in elk geval om veel geld: de meeste bezoekers die we op het festival spraken, kwamen uit het buitenland en kochten niet zomaar een ticket, maar zijn voor een duur arrangement gegaan, bijvoorbeeld met een VestiVilla of vliegreis. Dat woordvoerder Tom Neys inmiddels ontslag heeft genomen, vergroot de hoop van de gedupeerden om hun geld terug te zien uiteraard niet. Dat Vestiville zijn boodschap op Facebook gaandeweg veranderde, stelt ook niet gerust: eerst sprak ze over geld terugstorten via de ticketingbedrijven, nu wil ze de firma's 'consulteren' over een eventuele terugstorting.

Afbeelding

20:30 uur: 'Vestiville was productioneel áf!'

Esa verkoopt zijn laatste hotdogs, er staat nog hoogstens tien man op het terrein. Onder wie Peter Decuypere, die ons op zijn fototoestel de beelden toont die hij kon schieten nadat hij meeglipte met een cameraploeg van de VRT. We zien een tot in de puntjes uitgevoerde main stage, een afgewerkt vip-deck en een proper festivalterrein. De backstage bestaat uit containers. 'Daar is niks mee, maar dat is infrastructuur voor Danny Fabry, niet voor A$AP Rocky. Maar fuck zeg, dat festival was productioneel wel af, hè! Dit is géén Fyre Fest', zegt Decuypere ferm.

Dat beaamt ook Jules Thys aan de telefoon. Als dj Jewels zou hij vrijdag hebben gedraaid op Vestiville, maar zelfs aan zijn eerste plaat kwam de jonge Limburger niet toe. Op het terrein raakte hij wel: 'Alles zag er oké uit, maar tegelijk net niet afgewerkt. Er stonden wel vuilnisbakken en eetstandjes, maar veel te weinig, om maar iets te noemen. Verder zijn we heel vriendelijk ontvangen en hebben we in de uren na de annulatie nog wat rondgehangen. Wat op de mainstage rondgewandeld, wat op het gigantische springkasteel gedold dat de organisatie had aangekondigd. Maar uiteraard hing daar wel een heel rare sfeer.'

Thys herhaalt wat hij ons al eerder toevertrouwde, namelijk dat de onderhandelingen over zijn set stroef verliepen. 'Ik kreeg een ruildeal voorgesteld: Vestiville zou mij boeken en ik iemand uit de portefeuille van Vestiville. Maar zelfs dan nog opperden ze dat ik voor minder geld zou draaien dan de normale gage. 'Toen zei ik: "Laat maar"', klinkt het. 'De dag erna kreeg ik een mail dat ik op de line-up stond, maar er is nooit iets bevestigd.'

Afbeelding
De backstage van Vestiville

De dj moet nog geld van Vestiville, vertelt hij, en hij is wellicht niet de enige. Daaruit vloeien de twee vragen die de volgende dagen de gesprekken rond het ter ziele gegane festival draaiende zullen houden: wie vraagt hoeveel geld terug en wie heeft de verantwoordelijkheid om al dat teruggeëiste geld bij elkaar te krijgen?

Vooral op die laatste vraag is het antwoord nog lang niet duidelijk. Wie de reclamefilmpjes van Vestiville bekijkt, komt uit bij creatieve leider Ravuth Ty, maar die zit niet in de zakelijke structuur achter het festival, want die wordt beheerd door zijn zus en vriendin. Daarnaast is er ook productiehoofd Jan Pluym, die de hele dag niet bereikbaar was voor commentaar, met nog een heel team onder en naast hem.

Over dat team gesproken: de ploeg rond Vestiville was er een zonder veel ervaring in het organiseren van een festival. Dat zeggen wij niet, dat zei woordvoerder Tom Neys donderdag in Het Nieuwsblad. Correctie, ex-woordvoerder Tom Neys. Een zelfverklaard onervaren team heeft dus geprobeerd om Cardi B, Migos en Future in één weekend op een industrieterrein in Lommel te krijgen. Wie dat besef laat doordringen, weet dat deze zaak ongetwijfeld vervolgd zal worden.

Knack Focus 29-06-2019

Plaats reactie