Bruce Springsteen - Letter To You (Columbia)

Recent en ander nieuws uit de muziekwereld
Plaats reactie
Gebruikersavatar
Kilroy
Site Admin
Berichten: 19543
Lid geworden op: 15 sep 2012, 18:26
Locatie: Asper, België
Contacteer:

Bruce Springsteen - Letter To You (Columbia)

Bericht door Kilroy »

Tijdens de release van Western Stars werd het al aangekondigd en enkele maanden later met de de soundtrack van de bioscoopversie nog eens bevestigd, er was nieuw werk van Bruce Springsteen met The E Street Band op komst en er zou een tournee volgen komende lente. Die plannen zijn ondertussen genadeloos gefnuikt door de woekerende pandemie. Het album komt nu nauwelijks enkele weken voor de presidentsverkiezingen en een maand na Springsteens 71ste verjaardag uit.

Afbeelding

Letter To You de twintigste langspeler en het eerste volwaardige werkstuk met nieuw werk met the E Street Band sinds het uit 2009 daterende Working On A Dream, kwam in Stone Hill, de huisstudio op de paardenfarm van Springsteen in New Jersey. Met productionele ondersteuning van Ron Aniello en de voltallige E Street Band werden een dozijn tracks opgenomen.. In amper vijf dagen in november werd de klus geklaard terwijl sneeuwvlokken de omringende landerijen met een wit tapijt bedekten.

Naast de negen recente songs is er ouder werk afkomstig van een demo die de destijds 22-jarige troubadour aan zijn ontdekker John Hammond in 1972 voorstelde, het debuut Greetings From Asbury Park volgde een jaar later. Die drie songs en het nieuwe materiaal werden live en nagenoeg zonder overdubs ingeblikt. If I Was The Priest werd al in ’74 opgepikt door Allan Clark, die met The Hollies eveneens The 4th Of July Asbury Park (Sandy) coverde. Janey Needs A Shooter herinneren we van de bijzonder vrije interpretatie die Warren Zevon veertig jaar geleden als Jeannie Needs A Shooter debiteerde in een bijtende stevig rockende versie die nu een krachtige repliek krijgt met gespierde meerstemmige zang en rauwe harmonica uithalen, het herinnert sterk aan de periode van Darkness On The Edge Of Town. De oorspronkelijke Dylaneske ballade Song For Orphans wordt naar aanstekelijke folkrock getransformeerd met rollende piano, snerpende slide gitaren, harmonica en uitbundige vocale backing.

Zo’n twee jaar geleden kreeg Springsteen tijdens een van zijn soloshows op Broadway een gitaar van een fan. Met dat instrument werd vorig jaar in april, met uitzondering van het oudere Rainmaker, nieuw werk gecomponeerd. Daarbij wordt uitvoerig in de achteruitkijkspiegel gekeken en stilgestaan bij goede vrienden en familieleden die wegvielen. “Everything dies, that’s a fact, but maybe everything that dies someday comes back”. Woorden uit Atlantic City die naar sterfelijkheid refereren, samen met ouderdom een thema dat vaak opduikt in Letter To You. In het akoestische One Minute You’re Here wordt dat meteen aangesneden met haast prevelende klaagzang op synthesizerstrings.

Na die wat weifelende, ingetogen opener komt de band op temperatuur met de vertrouwde rockende soundtrack en breaks. Die massieve drumroffels van Max Weinberg en Gary Talents pulserende bas, de combinatie van de piano en glockenickenspiel van Roy Bittan met orgelpartijen van Charles Giordano, de vervanger van de betreurde Danny Frederici. Het is de onnavolgbare, herkenbare basis waarop The Boss en zijn compagnons Steven Van Zandt en Nils Lofgren hun stevige snarenspinsels ontvouwen. Felle saxscheuten van Jack Clemons, de neef van ‘The Big Man’ Clarence die in 2011 overleed, complementeren de line-up, waarin ook Patti Scialfa haar man bijstaat. De E Street band blijft een comfortabele en inspirerende muzikale fundering bij de verhalen, getuige het meeslepende Letter To You en een hels rollend Burnin’ Train’ met die priemende gitaren en galopperende percussie. De piano geeft het tempo aan in The Power Of Prayer, in de melancholieke ballade House of a Thousand Guitars komt er naast de aanzwellende drumbeat donker twangend gitaarwerk bij.

Last Man Standing is een ode aan The Castilles, de band waarin hij tijdens zijn jeugdjaren figureerde. Na de dood van zanger George Theiss in 2018 besefte Springsteen dat hij de enige overlevende van dat jeugdbandje is. In Ghosts passeren die andere, onderweg ontvallen muzikale strijdmakkers. Actuele thema’s komen met uitzondering van zijdelingse verwijzingen in Rainmaker nauwelijks aan bod het gaat meer dan ooit over Springsteen zelf en de muziek die hier alle ruimte krijgt in een overweldigende, niet van bombast gespeende soundtrack die haast even imposant klinkt als op stadium podia, op maat gesneden voor de fans van het eerste uur.



Het album Letter To You van Bruce Springsteen is uitgebracht door Columbia.

Written In Music 22-10-2020

Gebruikersavatar
Kilroy
Site Admin
Berichten: 19543
Lid geworden op: 15 sep 2012, 18:26
Locatie: Asper, België
Contacteer:

Re: Bruce Springsteen - Letter To You (Columbia)

Bericht door Kilroy »

Bruce Springsteen – Letter to You (★★★½): Passie en vakmanschap, maar weinig vernieuwing.

Afbeelding

De Boss is terug! Alweer, zouden we eraan kunnen toevoegen. De Amerikaanse rocklegende Bruce Springsteen had midden jaren tien even een creatieve dip, maar lijkt sinds het teleurstellende High Hopes uit 2014 helemaal terug van weggeweest.

Zo bracht Bruce in 2018 Springsteen on Broadway uit, een liveplaat met herwerkte akoestische versies van oude nummers. Het album diende als creatieve springplank voor het ingetogen Western Stars uit 2019, een conceptalbum dat vergezeld werd door een film. Het bevatte thema’s die Springsteen al decennia brengt (de ondergang van de Amerikaanse working class), maar dan vanuit een nieuwe muzikale invalshoek bekeken.

En nu is er dus Letter to You, de rockende twintigste plaat. Dat het album zo vlug af is, is geen toeval. Western Stars was ondanks het kritische succes een commerciële teleurstelling. De Boss besloot die plaat daarom ook niet te promoten met een tournee. Niet getreurd: de fans werd een rockende live-ervaring beloofd. Letter to You vervult die belofte, al lijkt corona een stokje voor het live-element te steken.

Het album werd in amper vier dagen live ingespeeld en is de eerste plaat sinds High Hopes die Springsteen met de E Street Band opnam. Dat valt eraan te horen. Springsteens’ stem blijft indrukwekkend, en klinkt nog iets rauwer dan gewoonlijk. Ook de band is in bloedvorm. Dat is wel nodig, want muzikaal zijn de nummers wel iets minder origineel dan die op Western Stars.

Het album begint met het enige echt kalme nummer van de plaat, “One Minute You’re Here”. Een goed begin, maar er bekruipt ons een beetje een gevoel van déjà vu. Het kost de Boss amper twee minuten om over de ‘edge of town’ te beginnen. Ook het vervliegen van de tijd passeert nog eens de revue. De man komt er dankzij zijn vakmanschap mee weg, maar het voegt niet veel nieuws toe aan het oeuvre. Idem met vooruitgeschoven singles “Letter To You” en “Ghosts”.

Niets mis met vakmanschap natuurlijk, maar die herhaling vormt het grootste minpunt van de plaat. “Janey Needs A Shooter” bevat orgeltjes zoals we ze al duizend keer gehoord hebben, en een nummer als “House Of A Thousand Guitars” lijkt te willen opstijgen, maar raakt niet van de grond. “Rainmaker” is zelfs enerverend door het irritante refrein.

Maar kijk, het is de passie van Springsteen en gezelschap die de muziek van zelfplagiaat en verveling redt. De Boss meent nog steeds elk woord dat hij zingt, en nummers als “Burnin’ Train”, “If I Was The Priest”, “Last Man Standing” en “Song For Orphans” geven nog altijd het gevoel dat de horizon nét binnen handbereik ligt, als we ons alleen maar zouden kunnen bevrijden van onze 9-tot-5 jobs. Ongelooflijk dat een 71-jarige nog zoveel energie kan opbrengen. Dat laatste nummer doet trouwens sterk aan Bob Dylan-denken, door de zangmelodie en rijke poëtische strofes. Ook dat heeft de Boss nog steeds in de vingers.

Letter to You bevat maar twaalf nummers en is bijna een uur lang. We hadden deze plaat vier sterren kunnen geven als de Boss iets kritischer geweest was over de tracklist en lengte van de liedjes. Dan was het minder opgevallen dat hij af en toe in herhaling valt. Desondanks knap wat deze opa hier nog neerzet. Springsteen blijft gaan tot hij erbij neervalt, en dat is geruststellend.




Dansende Beren 23-10-2020

Plaats reactie